Processo de reciclagem de papel – Passo a Passo

Quer você recicle seu próprio papel ou recicle papel em escala industrial, o processo é essencialmente o mesmo. No entanto, os passos podem ser adicionados ou omitidos em alguns casos, dependendo da qualidade do papel recuperado, com um jornal fino e leve que requer menos passos do que caixas de papelão grossas.

Etapas adicionais também podem ser adicionadas para remover um número maior de contaminantes no papel, como bisfenol A, ftalatos, fenóis, óleos minerais, bifenilos policlorados (PCBs) e metais tóxicos.

Etapa 1: Coleta

A reciclagem começa com usuários individuais (residências, empresas, universidades, fabricantes industriais) que coletam e armazenam resíduos de papel em lixeiras. Recicladores e comerciantes de papel coletam esse papel e o combinam em um grande recipiente de reciclagem.

Etapa 2: classificação e transporte

Após a coleta, o papel é medido e classificado pela qualidade. Resíduos de papel com qualidades semelhantes são combinados, uma vez que possuem quantidades semelhantes de fibras que podem ser extraídas da polpa. O papel é então transportado para instalações de reciclagem de fábricas de papel.

Na chegada à instalação de reciclagem, a quantidade e a qualidade (limpeza e tipo) do papel são medidas e um contrato de compra é emitido para a recicladora. Essas medições da qualidade do papel também são usadas para determinar se o tipo de papel usado é aceito ou rejeitado; alguns recicladores aceitam tipos mistos de papel recuperado, enquanto outros aceitam apenas a qualidade preferida dos tipos de papel usado.

Uma vez aceito pela instalação de reciclagem, o papel recuperado é então classificado com base em seu tratamento de superfície e estrutura. Por exemplo, papel muito fino e leve, como jornais, é separado separadamente de materiais de papel espesso, como pastas de papel. Essa classificação é importante porque diferentes tipos de material de papel são produzidos com base nos materiais que estão sendo recuperados.

Etapa 3: Retalhamento e polpação

Após a classificação, o papel é então triturado para quebrar o material em pequenos pedaços. Após o material ser finamente triturado, uma grande quantidade de água é adicionada junto com outros produtos químicos, como o peróxido de hidrogênio, o hidróxido de sódio e o silicato de sódio, para quebrar e separar as fibras do papel.

A solução de pasta resultante, conhecida como polpa, tem uma consistência de farinha de aveia e é a matéria-prima usada para fazer papel. Esse processo de transformar os materiais de papel recuperados em celulose é conhecido como polpação.

A polpa é então passada por uma série de telas e um processo semelhante a uma centrífuga para remover contaminantes maiores, como clipes de papel, grampos, fitas e filmes plásticos que foram incluídos no papel recuperado.

Etapa 4: Tanque de flutuação / destintamento

Após a remoção de contaminantes maiores, a polpa é adicionada a um tanque de flotação, onde produtos químicos e bolhas de ar removem corantes e tintas para aumentar a pureza e a brancura do produto.

O perido de hidrogio e outros agentes de branqueamento podem ser adicionados para aumentar ainda mais a brancura se for desejada uma cor branca como o produto. Esta etapa branquea continuamente a polpa até que esteja pronta para o estágio final de processamento.

Às vezes, são adicionados corantes para criar produtos coloridos e, em alguns casos, uma pequena quantidade de corante azul e preto é adicionada para criar um papel de impressão branco brilhante. Polpa de papel pardo, como polpa de papel usada para fazer toalhas de papel, não é branqueada.

A polpa, que agora é composta de 99% de água e 1% de fibra nessa fase, pode ser combinada com celulose feita de novos materiais para melhorar suas propriedades e, em seguida, é bombeada para uma máquina de papel.

Etapa 5: Secagem / acabamento para reutilização

A polpa é então passada sobre rolos que pressionam o excesso de água, ou uma máquina vibratória para criar um produto feito de 50% de água e 50% de fibra. A polpa pode ser usada sozinha ou fibra de madeira virgem adicional pode ser adicionada à polpa para dar ao papel uma força ou macieza extra.

Se for desejado papel revestido para uma impressão suave, pode aplicar-se uma mistura de revestimento ao papel perto do final do processo de fabrico de papel ou após o processo estar completo.

Em seguida, as folhas passam através de cilindros aquecidos a vapor, a temperaturas tão altas quanto 130 graus Fahrenheit, para formar longos rolos de folhas contínuas de papel achatado. Um único rolo deste papel pode ter uma largura de até 30 pés e pesar até 27 toneladas métricas.

Nesta fase, os revestimentos, como o amido de batata, às vezes são adicionados ao papel para evitar que a tinta se espalhe, como acontece quando se escreve em papel absorvente. As extremidades do rolo são então cortadas e recicladas para fazer nova polpa.

O rolo de papel resultante é então encurtado em seções menores e enviado para vários fabricantes que usam papel para fabricar seu produto, como impressão de jornal, papel de embrulho, papel de impressão e isolamento de celulose estufado.

Infelizmente, há um limite para a quantidade de papel recuperado que pode ser reciclado. Durante o processo de reciclagem de papel, as fibras de papel individuais são encurtadas cada vez mais a cada vez que são recicladas, e geralmente têm um limite máximo de 7 vezes que podem ser recicladas. Esses produtos de papel de “fim de linha” incluem produtos como embalagens de ovos de papelão que não podem mais ser recicladas.

A melhor maneira de descartar esses produtos de maneira ecologicamente correta é compostá-los.

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